Open main menu

Wikimedia Commons β

Binary Star

star system consisting of two stars
English: The term binary star was coined by Sir William Herschel in 1802 to designate, in his definition, "a real double star - the union of two stars that are formed together in one system by the laws of attraction". Any two closely-spaced stars might appear to be a double star, the most famous case being Mizar and Alcor in the Big Dipper (Ursa Major). It is however possible that a double star is merely a star pair that only looks like a binary system: the two stars can in reality be widely separated in space, but just happen to lie in roughly the same direction as seen from Earth. Such false binaries are termed optical binaries, or optical pairs. With the invention of the telescope, many such pairs were found. Herschel, in 1780, measured the separation and orientations of over 700 pairs that appeared to be binary systems, and found that about 50 pairs changed orientation over two decades of observation.[1][2]
Català: El terme estella binària fou encunyat per Sir William Herschel l'any 1802 per designar, segons la seva definició, ”una estrella doble real – la unió de dues estrelles que s'han format juntes en un sistema per les lleis de l'atracció”. Qualsevol parell d'estrelles prou juntes poden semblar ser una estrella doble, el cas més famós és Mizar i Alcor a l'Ossa Major (Ursa Major). És, de totes maneres, possible que una estrella doble simplement sigui un parell d'estrelles que només sembli ser com a un sistema binari: les dues estrelles poden en realitat estar molt separades en l'espai, però només semblin estar en una direcció molt semblant tal com es veu des de la Terra. Aquestes falses binàries són anomenades binàries òptiques, o parells òptics. Amb la invenció del telescopi, moltes d'aquests parells varen ser identificats. Herschel, l'any 1780, mesurà la separació i orientació de més de 700 parells que pareixien ser sistemes binaris, i descobrí que uns 50 parells havien canviat la seva orientació després de dues dècades d'observació.


  1. Formation of Binary Star Systems. University of Tennessee.
  2. Terms dealing with binary stars. Community College of Rhode Island.